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星際征程(8)

時間:2019-10-08來源:網友提供 作者:海因萊因 點擊:
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  警報響了起來,駕駛員回到了他們的崗位上。隊長也很快地回來了。“準備!”他大聲喊道:“準——備——”他在時空門邊站定,臉沖著車隊,馬不停地刨著蹄子,像是要跳舞一樣。
 
  一個女人從后面跑了出來,懷里抱了個小女孩。她對著隊長喊著什么,不過她的聲音傳不到觀光平臺上。
 
  隊長的聲音倒是傳了上來,“四號位!多莉!快帶著你的孩子上來!”一個紅頭發紅胡子的男人從第四車上爬了下來,他對著年輕女子叫著同樣的話,聲音像貓叫一樣。他把孩子向上遞給了自己的妻子,他的妻子把孩子接了過去,并安頓好。多莉爬到了那個男人的座位上,拉著他的韁繩。
 
  “預備!”隊長大聲喊道。
 
  “一!”“二!”“三!”“四!”“五!”
 
  讀秒的聲音從觀光平臺下傳來,漸傳漸遠,慢慢消失,眨眼間,回聲又傳了回來,最后聽到了高喊的尾音“一”。隊長舉起了右手,注視著控制板上的警示燈。
 
  一盞燈變綠了。他突然放下了胳膊,大聲喊道:“出——發!”帕洛米諾馬像賽馬一樣,壓低身子,伸長馬脖,沖過了時空門。
 
  鞭子“啪啪”地響著。羅德還可以聽見吆喝聲:“駕,莫利!駕,內德!”“吁,吁,你們這些家伙!”車隊動了起來。在地板上的最后一車穿過大門之前,速度已經很快了,駕馭者的雙腿一張一合地夾著馬肚,他們的妻子穩著車。羅德想數數一共有多少輛車,最后通過大門的,可能是第六十三輛……他們已經穿過了時空門,幾乎一半已經走到了星空。
 
  羅德嘆了口氣,心里熱呼呼地坐在座位上,有一絲說不出的失落感涌上心頭。他又把揚聲器打開了,“……來看看新加南星,偉大的朗弗德曾經把這顆行星稱為一朵‘不帶刺的玫瑰’,殖民者每人最初首付一萬六千四百普拉頓元作為保證金,這不是最終的數字,這是為了優先搬到新加南星去尋找幸福,保護他們的財產。計算顯示,下一個二十八年內,保證金的數字還會增長。如果你想給孩子一個無價的新加南星的公民權的話,現在就行動起來吧!想得到關于這顆美麗星球的詳細資料,請花一個普拉頓元垂詢‘大紐約市新澤西縣移民站一號信箱信息處’,再加半個普拉頓元就可獲得所有已開放行星的詳細資料,外加一份即將開放的行星清單。收聽廣播的人可在大廳外的信息站獲得相應的資料……”
 
  羅德沒再往下聽,他很久以前就索取過每一份免費的資料,還有大部分由移民和貿易署派發的收費資料。他覺得很奇怪,為什么通往新加南星的時空門到現在還沒有冷落下來。
 
  羅德突然發現,地板上升起了隔離障,從四號門到他身下的坡道之間形成了一個通道。然后一群牛涌出了時空門,哞叫著朝他這個方向走來。這些都是西爾弗德的牛犢,將會成為某些富裕卻又饑餓的地球人的可口的牛排和香美的烤肉。在牛群后面和中間,有幾個新加南星的牛仔,手里揚著長長的牧鞭,他們催促著牛群走得快一點,他們可不想讓這些家伙的價值被大門開放所花費的成本抵消掉太多,這些花費都得加到牛的身上去。
 
  羅德的揚聲器不響了,他只付了半個小時的錢,而現在時間已到。他站起身,突然意識到自己必須趕快回家,否則晚飯就晚了。他沖了出去,嘴里嘟噥著什么,跑得飛快,一把躍上了去往賀伯肯門的扶梯。
 
  賀伯肯門只是作為地球表面的交通工具使用的。它一直開放,不需要操作人員。因為地球上的任意兩點總是由一些僵硬的經緯線框定。羅德在電子監視器前出示了交通票,準備去往亞利桑那,與鄰居為伴。
 
  “地球”大門的機器人可以解決一些曲變量問題,但是它不能事先預測到一些小小的變化。羅德是站著的,他感覺到腳底有一絲輕微的震動,就像是一場小的地震,從陸地升了起來,然后空氣鎖鎖定了地面的氣壓。他的身體隨著機器晃動起來,門鎖閉合,氣壓才逐漸下降。羅德深吸了一口氣,他在調整自己適應北部邊地大峽谷高地的氣壓,因為這里的氣壓還不到新澤西的四分之三。雖然這樣的事他每天要做兩次,但是他仍覺得自己的右耳會有一點點的疼痛感。
 
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